Rac h el L ee EN G 1 61 Hea th er D ob le 17 O CT 1 8 You A re W hat Y ou E at In

Rac h el L ee
 
 
EN G 1 61
 
 
Hea th er D ob le
   
 
17 O CT 1 8
 
 
You A re W hat Y ou E at
 
 
In ?
If Y ou A re W ha t Y ou E at, T hen W ha t a m I ?
b y G eeta K oth ari?
,?
K oth ari d is c u sse s h er
 
str u ggle s o f l i v in g i n t h e U nit e d S ta te s a s a n I n dia n A m eric an o n m ak in g c h oic es o f f o od . S ta n din g i n
 
betw een t w o d if fe re n t f o od c u lt u re s – v eg eta ria n d ie t I n dia n a n d m ea t b ase d A m eric an d ie t – K oth ari
 
fe els t h at e a tin g A m eric an f o od w ill a ll o w h er t o f e el l i k e a t r u e A m eric an ; t o f e el m ore a c cep te d i n t h e
 
new s o cie ty . H ow ev er, t h e f o od i t s e lf i s n ot w hat m ak es y o u f e el m ore a c cep te d i n a s o cie ty , b u t r a th er
 
it i s t h e c u lt u ra l v alu es t h at a re e m bed ded i n t h e f o od t h at g iv e y o u t h e s e n se o f b elo n gin g. N ot b ein g
 
ab le t o e a t m ea t, K oth ari o fte n f e e ls l e ft o u t a n d f a c es d if fic u lt y i n i d en tif y in g h er c u lt u ra l i d en tit y . I n
 
fa c t, m an y s tu die s h av e f o u n d t h at f o od a n d c u lt u re a re c lo se ly r e la te d t o e a c h o th er. F oo d i s a b est w ay
 
to u n dersta n d a c u lt u re – i t n ot o n ly a l a n gu ag e t h at c o m mun ic ate s, b u t a ls o r e fle c ts c u lt u ra l v alu es,
 
li f e sty le s, a n d h is to ry . F ood c re a te s c u lt u ra l i d en tit y .
   
In ?
Under st a n din g C ult u re; F ood a s a M ea n s o f C om mun ic a ti o n ?
b y N ev an a S ta jc ic , S ta jc ic
 
stu die s h ow u n dersta n din g a c u lt u re c an b e d on e t h ro u gh f o od . S h e d is c u sse s t h at f o od s h ou ld b e
 
vie w ed a s a f o rm o f c o m mun ic atio n b ec au se i t i s d ir e c tly l i n ked t o b oth r it u al a n d c u lt u re . F ood o fte n
 
co m es a s r it u al e x p re ssio n s o f l i f e , l o ve, h ap pin ess o r g rie f f o r l i f e e v en ts s u ch a s b ir th day s, w ed din gs,
 
holi d ay s a n d f u n era ls . U ndersta n din g a c u lt u re t h ro u gh f o od i s a n i n te re stin g p ro cess b ec au se o n ce a
 
perso n s ta rts a sk in g t h ese q u estio n s, s u ch a s h ow s o m eth in g i s m ad e, w hat i n gre d ie n ts a re i n i t , o r w hy
 

it i s c alle d a c erta in w ay , t h e a n sw ers o b ta in ed g o b ey o n d c u li n ary l e a rn in g. I n t h ese a n sw ers, f o od t e lls
 
us s o m eth in g a b ou t a c u lt u re ‘?s a p pro ac h t o l i f e ( S ta jc ic , 1 4). F or e x am ple , i n M ex ic an c u lt u re , D ia d e
 
Muerto s i s a h oli d ay w here f a m ili e s g ath er, b ak e b re a d , a n d m ak e d is h es t h at t h eir l o ved o n es u se d t o
 
ea t w hen t h ey w ere a li v e a n d b rin g t h ose d is h es t o t h e c em en te rie s t o c ele b ra te t h e l i f e o f t h ose w ho
 
alr e a d y p asse d a w ay . I n ste a d o f g rie v in g o ver t h e d ea d l i v es, M ex ic an s r a th er c ele b ra te a n d h on or t h e
 
day b y m ak in g b re a d – p an d e m uerto ( b re a d o f t h e d ea d )- t h at s y m boli z e s a f r a te rn al o ffe rin g t o t h e
 
so u ls . I n M ex ic an c u lt u re , t h is b re a d r e fle c ts t h eir v alu e o f b oth h on orin g t h e d ea d p eo p le a n d
 
co n vertin g s a d n ess i n to h ap pin ess.
   
Food t r a c es h is to ry . W hen n ew f o od i s c re a te d , i t m ir ro rs t h e t r e n ds o f t h e s o cie ty a n d t h e l i v es
 
of t h e p eo p le a t t h e m om en t. F or e x am ple , i n S o u th K ore a – w here i t h as a l o n g h is to ry o f f ig h tin g i n
 
wars, t h ere a re m an y t y p es o f f o od t h at w ere c re a te d a s ” su rv iv al f o od .” O ne o f t h em i s c alle d
 
bu dae-jji g ae, w hic h l i t e ra lly t r a n sla te s t o ” arm y s te w ” i n E ngli s h , t h at a p pea re d d u rin g K ore a n w ar
 
when f o od w as s c arc e; m ili t a ry p erso n n el m ad e t h e d is h b y c o m bin in g l e fto vers f r o m U .S . A rm y
 
fa c ili t ie s, w it h s p am , c h eese , h ot d ogs a n d r a m en , a n d w hate v er f o od s w ere r e a d ily a v aila b le ( C hen ,
 
2015). T he c u is in e o f t h e U nit e d S ta te s a ls o r e fle c ts i t s h is to ry . T he E uro p ea n c o lo n iz a tio n o f t h e
 
Am eric as y ie ld ed t h e i n tr o d u ctio n o f E uro p ea n i n gre d ie n ts a n d c o okin g s ty le s t o t h e U .S . L ate r i n t h e
 
20th c en tu ry , t h e i n flu x o f i m mig ra n ts f r o m m an y f o re ig n n atio n s d ev elo p ed a r ic h d iv ersit y i n f o o d
 
pre p ara tio n t h ro u gh ou t t h e c o u n tr y . F oo d s c an t e ll u s a b ou t t h e c ir c u m sta n ces o f a s o cie ty a t t h e
 
mom en t b y h ow t h ey a re m ad e a n d t h e i n gre d ie n ts i n t h em .
   
Food r e fle c ts v alu es. I n C hin a, h arm on y i s a v it a l t r a it i n a lm ost e v ery a sp ec t o f l i f e . T his i s
 
re fle c te d i n C hin ese c u is in e, w here a lm ost e v ery f la v o r ( s a lt y , s p ic y , s o u r, s w eet, a n d b it te r?
)?
i s u se d i n a
 
bala n ced w ay c re a tin g d eli c io u s d is h es w it h f la v o rs t h at g o w ell t o geth er. H is to ric ally , C hin ese p eo p le
 

hav e a n o rn ate s ty le , w hic h c an b e s e en i n t h eir a rc h it e c tu re a n d c o stu m es, a s w ell a s i n t h eir f o o d .
 
They b eli e v e t h at f o od n ot o n ly n eed s t o b e n utr it io u s b u t a ls o n eed s t o l o o k a p pea li n g, s o t h ey p u t a
 
lo t o f e ffo rt i n to d ec o ra tin g t h e d is h es a n d m ak in g t h em l o ok c o lo rfu l, w it h v ib ra n t r e d a s t h eir
 
tr a d it io n al c o lo r. F ood s s u ch a s X ia l o n g b ao , r e v ea ls h ow n ot o n ly a p pea ra n ce b u t d eta ils a re h ig h ly
 
valu ed i n C hin a.
   
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

 
Work s C it e d
 
 
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